Autour de Lima – Around Lima

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Lima, 18 aout 2016

Voilà déjà plus d’un an que l’avion a atterri à Lima, au Pérou. Depuis, le trajet quotidien se fait dans Santiago de Surco, à l’est de cette grande ville, juste au pied des collines qui marquent le début des Andes. Plus d’un an et finalement pas ou peu d’articles sur le Pérou dans ce blog… Peut être fallait il le temps d’accumuler quelques voyages, de vivres différentes expériences pour pouvoir enfin les partager ? Oui, des voyages ont eu lieu, quelques aventures inoubliables… Mais commençons par parler des weekends, occupés dans ou autour de Lima.

On the hills near La Molina - Sur les collines près de la Molina

On the hills near La Molina – Sur les collines près de la Molina

Comme partout il est facile de profiter d’une fin de semaine pour se reposer, apprécier son chez soi douillet, un canapé confortable ou même une balade dans un quartier sympathique. Mais Lima reste une grande ville qui ne représente qu’une petite partie du Pérou… et qui reste une grande ville. Il faut alors se pousser, s’arracher au confort quotidien pour découvrir qu’il y autre chose, juste un peu plus loin. Quelque chose de riche, de beau, de dépaysant.

Climbing near Chosica

Climbing near Chosica

Cela pourrait commencer tout prêt, à La Molina, là ou les premières collines s’élèvent et abritent quelques sympathiques falaises tout en offrant une vue imprenable sur les contrastes liméniens.

On pourrait continuer par Chosica, dernière ville du fond de la vallée, sur la Carretera Central, juste avant que cette route qui traverse les Andes ne commence à s’élever. Ici les collines sont alors des montagnes dont les cimes sont déjà bien élevées. C’est sec, désert et seul le cours d’eau du fond de vallée permet la vie et les cultures.

San Mateo and the Carretera Central

San Mateo and the Carretera Central

Mais c’est plus loin dans la vallée de Matucana et San Mateo que les montagnes se montrent vraiment et s’érigent en véritables remparts de part et d’autres du Rio Rimac pollué.

San Mateo

San Mateo

San Mateo (3200 m) est une petite ville des Andes qui n’est pas particulièrement jolie, mais le centre possède un certain charme. Parcourir les rues est relaxant, des enfants nous pointent du doigt, les maisons sont peintes et colorées et le ciel est bleu !

First hike in the Andes - Première randonnée dans les Andes

First hike in the Andes – Première randonnée dans les Andes

Mais les contrastes avec Lima sont saisissants : les ordures sont éparpillées un peu partout le long de la rivière contaminée (les compagnies minières utilisent et rejettent dans les sols des quantités importantes de produits chimiques…), les nombreux chiens errants se nourrissent de ce qu’ils trouvent…

La nuit tombe à 18 h, du coup, l’altitude et la fatigue de la semaine aidant, il est probablement normal de s’endormir à 19 h…

On the way to Laguna Rapagna - Sur le chemin de la Laguna Rapagna.

On the way to Laguna Rapagna – Sur le chemin de la Laguna Rapagna.

San Mateo est facilement accessible par la Carretera Central et est situé à 90 km de Lima. Cependant le trafic sur cette bonne route de montagne est horrible et 3 à 4 heures de conduite sont nécessaires pour y arriver… dans le meilleur des cas ! De là, les lacs d’altitude (4500 m environ), comme les Lagunas Neveria ou Rapagna, sont proches. Les sommets aussi, souvent à plus de 5000 m. Et si l’on ose sortir de la vallée par l’une ou l’autre piste, les sommets s’écartent et le paysage s’ouvre. Ce sont alors de vastes étendues, parfois un glacier, des lacs incroyables ou encore une bergerie isolée que l’on découvre.

Burrowing Owl near Lima - Chouette des Terriers près de Lima

Burrowing Owl near Lima – Chouette des Terriers près de Lima

Il est parfois plus facile de s’évader par ses pistes sur lesquelles le trafic est fluide. Si certaines ne sont accessibles qu’en 4×4, d’autres, plus faciles, restent impressionnantes, véritablement accrochées à flanc de montagne. Mais qu’il est plaisant de parcourir ces chemins, de rencontrer une personne qui sort de nulle part en levant le bras et qui cherche à se rendre à la ville ou au village suivant. Le premier véhicule (parfois le seul de la journée) est alors son unique moyen de transport.

Bivouac near Escomarca

Bivouac near Escomarca

Comme partout au Pérou il est facile de trouver un Hospidaje (petit hôtel), même dans le plus petit village, pour y passer la nuit, ou alors lorsqu’on est plus loin de tout, la tente est vite montée.

Below the Nevado Rajuntay - Au pied du Nevado Rajuntay

Below the Nevado Rajuntay – Au pied du Nevado Rajuntay

Qu’il est étrange de se dire qu’on est à 100 ou 120 km de Lima et qu’on est seul au milieu d’un espace dont on a un peu de mal à comprendre les limites. Et même après une première année péruvienne il est toujours aussi étrange de se dire que le village, le berger et ses lamas et alpagas, le paysage fantastique, le dépaysement, bref les Andes forment un tout accessible lors d’une fin de semaine.

The Nevado Rajuntay, challenging summit in the Cordillera Central - Le Nevado Rajuntay, un sommet exigeant de la Cordillera Central.

The Nevado Rajuntay, challenging summit in the Cordillera Central – Le Nevado Rajuntay, un sommet exigeant de la Cordillera Central.

 

***Davantage de photos ci dessous***



Lima, august 18th 2016

The plane has landed in Lima, Peru a bit more than a year ago. Since then, the daily routine involves a short commute in Santiago de Surco, on the east side of this gigantic city, near the first hills of the Andes. More than a year, and finally there is just a few words about Peru in this blog. Some time was probably necessary to travel a bit, to live different experiences before being able to share them. Yes, adventures and trips in Peru have already happened… But for now, let’s talk about weekends, often spent in or around Lima.

On the hills near La Molina - Sur les collines près de la Molina

On the hills near La Molina – Sur les collines près de la Molina

In Peru or anywhere else, it is often easier to enjoy a weekend at home to rest, to simply enjoy a comfortable couch or even to walk around the neighborhood. But Lima is a big city and finally just a small part of Peru… and still another big city. It is sometime necessary to push ourselves, to extract us from this lazy routine in order to discover that there is something else, right there, just a little bit further. Something rich, beautiful and of course exotic.

San Mateo and the polluted Rio Rimac

San Mateo and the polluted Rio Rimac

It could start pretty close, in La Molina, where the first hills are rising, sheltering some interesting cliffs and offering an unobstructed view on Lima’s contrasts.

It could continue with Chosica, last town in the bottom of the valley, on the Carretera Central, right before this trans Andean road starts to steep up. Here, hills look like mountains, already pretty high. It is dry, desert, and life is possible thanks to the river that runs at the bottom of this real canyon.

San Mateo church

San Mateo church

Finally, further up the valley, near Matucana and San Mateo, the mountains are really standing on both sides of the polluted rio Rimac.

San Mateo

San Mateo

San Mateo (10,500 feet high) is a small Andean town, not particularly pretty, but the center is quite charming. Hanging in the streets is relaxing, kids are pointing at us, houses are painted and colorful and the sky is blue!

On the way to Laguna Rapagna - Sur le chemin de la Laguna Rapagna

On the way to Laguna Rapagna – Sur le chemin de la Laguna Rapagna

But the contrasts with Lima are pretty stunning: trashes are scattered everywhere along the contaminated river (mining companies are using and dumping in the ground tons of chemical…), stray dogs are feeding on whatever they find… It is night around 6 pm and with altitude and fatigue it is not unusual to fall asleep around 7 pm…

Alone in the middle of the desert - Seule au milieu du désert

Alone in the middle of the desert – Seule au milieu du désert

San Mateo, only 55 miles from Lima, could be easily accessible by the Carretera Central. However, the traffic on this mountain road is horrible (and could be dangerous) and 3 to 4 hours are generally required to reach it. From there, altitude lakes (14,500 feet high) like Laguna Neveria or Rapagna are pretty close. Summits too, often higher than 16,000 feet. Getting out of this valley by one or the other dirt road allows the courageous one to enjoy a wider landscape: high summits, more incredible lakes, sometime a glacier, large peaceful valleys…

On the way to Laguna Rapagna - Sur le chemin de la Laguna Rapagna

On the way to Laguna Rapagna – Sur le chemin de la Laguna Rapagna

It is often easier to escape the city through those dirt roads and tracks because there is almost no traffic. Some of those tracks are accessible only with a 4×4 and some others, easier, could be impressive, literally hanging on the mountain’s side. It is pretty exciting to wonder on those tracks, to meet someone, coming from nowhere waving, who wants to reach the next small town. The first vehicle, and often the only one, is the only way to achieve the journey.

In the Cordillera Central, Rajuntay area.

In the Cordillera Central, Rajuntay area.

In Peru it is always possible to spend a night in a Hospidaje (small hotel), even in the smallest village, and when everything is a bit too far, the tent could be quickly set up.

Dyno enjoying the Andes at 4830 m !

Dyno enjoying the Andes at 4830 m !

It is pretty strange to realize that you are at 60-70 miles from Lima, in a landscape that wide and open that it is hard to get its boundaries. Even after a first year in this country, it still feels odd to admit that this small village, the shepherd with his lamas or alpacas, the incredible landscape, the change of scenery, in one word the Andes is something you could touch every week end…

An interesting laguna verde lost somewhere in the Cordillera Central - Un lac vert intéressant dans la Cordillère Centrale.

An interesting laguna verde lost somewhere in the Cordillera Central – Un lac vert intéressant dans la Cordillère Centrale.

4 Responses to “Autour de Lima – Around Lima

  • Magnifique ! et effectivement cela donne une meilleure idée de ce que peut être le Pérou ….. merci de nous faire voyager

    • oliclimb@yahoo.com
      1 year ago

      Merci Stephanie ! Et ce n’est qu’en coup d’oeil… J’espère pouvoir montrer plus a l’avenir !

  • Brigitte Hanique
    1 year ago

    Merveilleux partage, merci….. 🙂

    • oliclimb@yahoo.com
      1 year ago

      Merci Brigitte, c’est avec plaisir ?

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